Obrázek: Přidružený tisk / Ted S. Warren

SEATTLE - "Kam směřoval náš smysl pro morálku, Amerika?"

Není to otázka, kterou byste očekávali, že vám ji představí firemní vedení největšího kávového řetězce na světě - subjekt, který je nejznámější pro čtyři dolarové frappucinos a CD Norah Jones.

Ale nikdo z 3000 nebo více akcionářů Starbucks, kteří seděli v centru Seattlu, ve středu ráno vypadal obzvláště překvapen, když se tato slova objevila na černé obrazovce.

Tato otázka následovala zlověstný sestřih obrazů rasového napětí, náboženských protestů, prezidentských debat a chudoby - přerušovaný klipem projevu Roberta Kennedyho.

To byl podnět pro generálního ředitele Howarda Schultze, aby se podruhé v ten den objevil na scéně a vypadal divadelně ustaraně a zamyšleně. Diváci věděli, kam to jde.

"Už několik týdnů jsem se snažil najít slova, která by vyjádřila bolest, o které mám Američana v úmyslu," řekl Schultz.

"Už několik týdnů jsem bojoval, abych našel slova, abych vyjádřil bolest, na které mám Ameriku."

„Jsou chvíle, kdy jsem těžko rozpoznal, kdo jsme a kdo se stáváme.“

Starbucks vyzývá k jednotě a reflexi uprostřed "nenávisti a vitriolu" na celé stránce reklamy v @WSJ dnes pic.twitter.com/WXBGlqvrF8

- Jane C. Timm (@janestreet) 24. března 2016

Toto je typ politicky nabitých kázání, které lidé očekávali od Starbucks pod svým charismatickým vůdcem, otevřeným liberálním, jehož jméno bylo v minulosti považováno za možného kandidáta na prezidenta.

Sklad a morálka

Schultz často tyto roční shromáždění akcionářů přeměňoval - mimo jiné - na mýdlovou krabici pro svou vznešenou moralizaci v otázkách dne, jako je manželství stejného pohlaví, rozdělení rasy a bohatství.

Příležitostně - stejně jako loňská nešťastná výzva pro baristy, aby diskutovali o problémech se zákazníky - vezme společnost a její zaměstnance s sebou.

Dříve ten den už oznámil nový program, který by pomohl jeho zaměstnancům registrovat se k hlasování, pokroku směrem k cíli najímání více veteránů a iniciativě na pomoc při hladovění.

"Žádám vás, abyste se podělili o svou deku"

„Vypadá to, že jsem v Americe za druhým jen tikal, ale to není můj záměr,“ řekl poté a snažil se předcházet jakémukoli obvinění z prázdného showboatu.

Po nastavení scény s Kennedym se posunul ve stejném duchu a bědoval nad tím, co viděl jako klesající pocit důvěry v americké politiky a instituce - to je všechno „bláznivé zlato,“ řekl - a vzpomínal na účast na John F. Kennedy rally jako chudé dítě v Brooklynu.

Navzdory Kennedyho narážkám se v současných prezidentských volbách vyhnul zaujetí explicitních stran; obraz z demokratické debaty se objevil těsně před jedním ze strany GOP v prezentaci amerického poklesu.

(Nicméně, posmíval se tvrzení Donalda Trumpa, že obchod Starbucks v Trump Tower byl jednou z nejúspěšnějších společností v průběhu mediální montáže, která si dělala srandu ze sporů o červené vánoční poháry.)

Projev skončil temnou poznámkou osobní odpovědnosti: „Vzhledem k tomu, co se děje ve světě,“ řekl Schultz. "Žádám vás, abyste se s ostatními podělila o svou deku."

A teď, pro naše akcionáře ... Alicia Keys!

S tím se na pódium vrhl klavír a mikrofon a Schultz představil Alicii Keysovou a objal ji na cestě ven.

Obrázek: Přidružený tisk / Ted S. Warren

Zdá se být bezpečné říci, že program Keys pravděpodobně není plný velkých firemních setkání akcionářů.

Každoroční setkání společnosti Starbucks však není jako většina jiných událostí svého druhu - a to nejen proto, že Schultz kázal.

Celá věc je podívaná, od pravidelných celebrit hudebních hostů až po divadelní představení v obecném smyslu mezi lidmi, že tato značka je o něčem víc než jen o kávě, pečivech a lehkém jazzu.

Výkon Keysů nebyl ani prvním hudebním číslem dne; akce začala tradičním vystoupením kontingentu čínských bubeníků a tanečníků, což znamenalo, že se společnost dostala do země agresivního tlaku.

Obrázek: Přidružený tisk / Ted S. Warren

Skutečná agenda akcionářů ve skutečnosti trvala méně než 15 minut z dvouhodinové schůzky. To sestávalo z manažera s lítostným úkolem následovat Alicia Keysové číst položky pryč drilně jak houby lidí tryskaly ven brzy.

Každoroční pouť

Tisíce lidí se už tři hodiny před začátkem schůzky postavily do vlhkého chladu a vyskakovací stany byly zřízeny s vysílacími obrazovkami tak, aby ti, kteří se nevyhnutelně nevejdou dovnitř, nemohli sledovat z venku.

Vzhledem k tomu, že Starbucks poskytuje všem svým zaměstnancům podíl akcií, pracovníci ze všech úrovní společnosti se mohli zúčastnit a dav byl zvláště mladý a různorodý.

Pro některé nadšence Starbucks je schůzka každoroční pouť. Lidé cestují sem z celé země a mnoho skupin se schází na každoroční exkurzi.

Pověst extravagance jistě nebolí při získávání nových akcionářů.

"Tyto schůzky akcionářů dělají hodně pro ústa nás jako akcionářů říkat našim přátelům koupit Starbucks akcie," řekl John Schooler, důchodce právník z jižní Kalifornie, který se setkává s přáteli z Floridy na cestu. "Vlastně to má dominový efekt."

Obrázek: starbucks

Většina z těchto lidí je zde na výstavě - kromě udržování přehledů o jejich investicích - ale výběr hrstky přichází s další misí v mysli: Chtějí využít času tváře s generálním ředitelem, aby se obávali, že mají obavy - a nezáleží na tom, jak triviální.

"Víš, co jsou to manatees, Howarde?"

Někdy se část Q&A na konci akce cítila spíše jako nepředvídatelná schůzka místní samosprávy, která si zasloužila Parky a rekreace než společnost Fortune 500. t

Schultz pokládal otázky na všechno od nedostatku vhodně velkých stolů v obchodě poblíž San Diega a předčasně odebraného oblíbeného čokoládového cukroví z menu k baristovi, který tvrdí, že byl nespravedlivě vyhozen a zda má Starbucks plán omezit přemrštěný americký studentský dluh ( Zaplatit zaměstnancům štědré mzdy, Schultz odpověděl na poslední po zaplacení rty na velikost problému).

Jeden starší muž, který se postavil, aby se zeptal na bezlepkové předměty, přinesl od některých diváků vědomé úsměvy, které si vzpomněly, že před rokem se ptal na stejnou otázku.

Cagie Peardonová přišla z Floridy se sny o tom, že přivede Starbucks do svého malého města Crystal River, rychle rostoucí turistické destinace, která se považuje za „Domov Manatees“.

„Jsem na palubě města a vždycky jsem rád,„ Pojďme sem dostat Starbucks. Pojďme sem dostat Starbucks, “říká. „Říkají mi, paní. Starbucks tam dole. “

Když konečně dostala šanci plavat se s myšlenkou na Schultze, začala se svým hřištěm s jistým háčkem: „Víš, co jsou to manatees, Howarde?“ T

Obrázek: starbucks

Ale pro všechny vysílající stížnosti se ani jedna osoba nevyslovila, aby se s Schultzem vypořádala bez progresivního postupu.

Důvodem je, že se setkání koná ve skvěle liberální baště pacifického severozápadu, a mnoho z těch, kteří se zúčastnili, byli místní obyvatelé.

Postoj

Mnoho akcionářů Mashable Mluvil s tím, že Schultzovy názory odpovídaly jejich vlastnímu a tleskaly ho za to, že se postavil - i když to skončí stejně katastrofálně jako #RaceTogether.

V současné době lidé obecně vědí, co mohou očekávat od levicového ředitele.

To neznamená, že by ostatní neměli problémy se sociálním aktivismem. Peardon říká, že souhlasí se světovým názorem Schultze, ale nemyslí si, že setkání je tím pravým místem pro takovou diskusi, poukazujíc na protest vánočního poháru jako příklad toho, jak by diskuse mohly vypadnout z kolejí.

„Nevím, že setkání je tím pravým místem, kde se to bude konat,“ říká. „Já jen miluju Howarda Schultze; Miluji filosofii a miluju, jak zachází se zaměstnanci; a miluji jeho společenské hodnoty - které jsou důležité - ale tady je takový smíšený pytel, který musí být opatrný. “

Obrázek: Přidružený tisk / Ted S. Warren

Schultz nabídl výčitky kritikům společenského aktivismu společnosti během jeho působení na jevišti.

„Teď v minulosti, musím vám říci, někteří se ptali, že tyto iniciativy i mne kritizovali. Stejně jako v „To není vaše zodpovědnost. Vaší odpovědností je udělat jednu věc: vydělávat peníze, “řekl Schultz. „Musím vám říct - ne s arogancí - že to opravdu odmítám. Odmítám to, protože jsem přesvědčen, že pravidla angažovanosti podniků a vedoucích podniků jako občanů změn. “

„Všechny tyto iniciativy sociálního dopadu jsou spojeny s ambicemi, které máme jako společnost,“ dodal.

A pro každého, kdo tvrdí, že sociální příčiny ztratí peníze společnosti: „Můžu vám jednoznačně říci, že je to špatné,“ říká Schultz.

Někteří akcionáři se však o politiku Schultze příliš nezajímají; jejich postoj je, že dostanete to, co se zaregistrujete, když se rozhodnete vlastnit kus korporace s takovou osobností u kormidla.

"To je Howard," řekl Randy Hoffmaster, dlouholetý akcionář z oblasti Seattlu, když se ho zeptal na vášnivý projev. "Může říct, co chce říct."

Máš něco k tomuto příběhu? Podělte se o to v komentářích.