Obrázek: Scott Smith / Corbis

Minulý rok byl pro světové lesy významným časem, a to jak dobrými, tak špatnými zprávami. Zapněte si bezpečnostní pásy, protože 2016 slibuje další jízdu na horské dráze.

Zde zdůrazňuji pět faktorů, které by mohly mít letos velký dopad na lesy. Pro další diskusi se podívejte na tuto podrobnou analýzu žurnalistky životního prostředí Rhett Butlerové.

1. Klesající ceny komodit

Zvlněné účinky zpomalující ekonomiky Číny by mohly být obrovské pro lesy. Čína je agresivní hnací silou minerálů, fosilních paliv a těžby dřeva, zejména v rozvojových zemích napříč Asijsko-pacifickým, Latinskou Amerikou, Afrikou a Sibiří. Silně tlačil na rozšíření silnic a infrastruktury do mnoha odlehlých oblastí divočiny - projekty, které často otevírají Pandorinu skříňku environmentálních problémů lesů a volně žijících živočichů.

S poklesem cen mnoha přírodních zdrojů by se lesy mohly v roce 2016 trochu oddálit. Ochránci přírody potřebují tento prostor k tomu, aby vytvořili nové chráněné oblasti a podpořili územní plánování v ekologicky kritických regionech.

Obzvláště vysokou prioritou je Afrika, která je uprostřed těžby a šíření silnic.

Obrázek: William Laurance

2. Sucho El Niño

Oheň-dýchání "Godzilla" sucho není mrtvá ještě - daleko od něj. Neobvyklé podmínky Tichého oceánu krmící toto monstrum jsou stále silné. To by mohlo vést k vážným suchům a požárům v jižní a střední Americe a v asijsko-pacifickém regionu.

Indonésie, zejména, se vzpamatovává ze sucha, s masivními lesními a rašelinovými požáry, které mají mnoho jihovýchodní Asie lapání po vzduchu. Indonéské požáry denně vyzařovaly tolik uhlíku jako celá americká ekonomika.

3. Prudké hospodářství Brazílie

Pokud se čínská ekonomika ochlazuje, pak se brazilská kdysi slibná ekonomika dostává do doby ledové - pozoruhodného poklesu pro národ tak bohatý na půdu a přírodní zdroje.

Je těžké předpovědět, jak by to mohlo ovlivnit deštné pralesy, jako je rozsáhlá brazilská Amazonka a kriticky ohrožený brazilský atlantský les, globální hotspot biodiverzity, který byl masivně omezen a roztříštěn.

Na jedné straně se brazilská měna, skutečná, dramaticky snížila. To znamená, že jeho vývozní komodity, jako je dřevo, sója, hovězí maso, ropa a nerosty, budou v mezinárodním měřítku konkurenceschopnější - potenciálně podporují větší využívání lesů.

Na druhou stranu domácí i zahraniční investoři mají tendenci být opatrní v zpomalující ekonomice. Nová infrastruktura a projekty využívající pozemky, jako je například břidlice plánovaných mega přehrad v Amazonii a jinde, se mohou zpomalit.

Tohle je těžké. Implicitní ekonomika může vést k politickému zániku brazilského prezidenta Dilmy Rousseffové, který je obecně pro-environmentální.

Rousseff například učinil vše, co bylo v jejích silách, aby odhodlal nedávné snahy o oslabení brazilského lesnického kodexu - právního rámce, který je klíčový pro ochranu národních lesů. Během posledního desetiletí se roční míra odlesňování v brazilské amazoně snížila o více než 75%, ale venkovské a průmyslové lobbistické skupiny nepřetržitě útočily na vládní kontroly využívání půdy, které pomohly toto snížení umožnit.

4. Dohody o nulovém odlesňování

Pozoruhodným vývojem v posledních dvou letech je, že desítky firem vyrábějících nebo používajících olejovou palmu, buničinu, sóju, hovězí maso a další komodity deklarovaly svůj záměr zastavit nebo prudce omezit ničení lesů. Klíčovým faktorem tohoto trendu byly tlaky spotřebitelů a ekologických nevládních organizací, které jsou si vědomy životního prostředí.

Celkově to byl velmi pozitivní krok. Zdá se však, že Indonésie a Malajsie, které společně produkují přibližně 85% celého palmového oleje na světě, jsou odhodlány zastavit nebo narušit dohody o odlesňování podniků, které tam pracují.

Sečteno a podtrženo: chtějí pokračovat v odstraňování velkých rozloh původního lesa pro plantáže olejnatých palmových a průmyslových dřevin a v tomto směru se dostávají dohody o odlesňování. Samotná Indonésie plánuje do roku 2020 pokles o dalších 14 milionů hektarů původního lesa.

To je opravdu kritický problém, který je třeba sledovat. Pokud se společnosti začnou opírat o své dohody o nulovém odlesňování, ochránci přírody jim pravděpodobně dají vědět - hlasitě a důrazně - že dělají špatnou věc.

5. Pařížská klimatická dohoda

Zúčastnil jsem se nedávné úmluvy o klimatu v Paříži, kde se objevily dva klíčové události týkající se lesů.

Za prvé, konečně byla schválena formální dohoda o postupu REDD, což znamená „snížení emisí z odlesňování a degradace lesů“.

Teoreticky to znamená, že pro ochranu lesů by mělo začít proudit více mezinárodních finančních prostředků - aby se zpomalilo odlesňování, podpořila se regenerace lesů a podpořila se udržitelnější těžba dřeva - to vše v zájmu snížení emisí uhlíku a tím omezení globálního oteplování.

Obrázek: William Laurance

Není pochyb, že je to dobrá zpráva - i když je čas přestat mluvit a začít hrát.

Zejména bohatší země, jako jsou USA, Japonsko a Austrálie, musí zvýšit své financování iniciativ REDD, zejména v tropech.

Zadruhé, světové národy se v zásadě dohodly na omezení globálního oteplování na 2 - a usilovaly o zvýšení o pouhých 1,5 . Je úžasné, že národy tento široký závazek učinily, ale jeho dosažení bude obrovskou výzvou.

Není čas na spokojenost. Pařížská dohoda bude účinná pouze tehdy, bude-li po ní následovat společné jednání států o snížení emisí uhlíku a zachování lesů.

Vážně, lesy jsou důležité

Zachování a regenerace lesů je jednou z nejchytřejších věcí, které můžeme udělat pro zdraví naší planety.

Ochrana velkých rozloh lesů činí tyto ekosystémy bohaté na biologickou rozmanitost mnohem odolnější vůči budoucím změnám klimatu.

Lesní plochy, které pokrývají velké přechody v dešti, nadmořské výšce a dalších faktorech životního prostředí, dávají druhům možnost migrovat nebo najít místní úkryty během horkovzdušných vln, požárů, bouří a jiných extrémních povětrnostních podmínek.

Ochrana a regenerace lesů by také mohla mít obrovský dopad na globální klima. Lesy chladí zemský povrch, zatímco vyzařují biliony tun vodní páry, která vytváří většinu srážek na planetě.

Lesy však mohou rychle absorbovat a ukládat velké množství uhlíku. Nedávno se odhaduje, že společné úsilí o zastavení tropického odlesňování a regeneraci lesů na degradovaných tropických pozemcích by nás mohlo v polovině našeho globálního cíle snížit emise uhlíku v příštích 50 letech.

Když sledujeme dramatické události, které se vyvíjejí pro světové lesy v roce 2016, měli bychom mít na paměti, jak důležité jsou tyto ohrožené ekosystémy pro nás všechny.

Bill Laurance je význačným profesorem výzkumu a laureátem Austrálie na univerzitě Jamese Cooka

  • Domácí zneužívání: psychologie donucovací kontroly zůstává právním bojištěm
  • Britská armáda: měla by 16-ti leté děti získat? Diskuse akademických odborníků
  • Malí pivovarníci ukazují, jak by mohly řemeslné principy přetvořit ekonomiku - ale jsou v ohrožení
  • Ukončení úsporných opatření: učinit daňově spravedlivější a transparentnější

Tento článek byl původně publikován v The Conversation zde

Redakce Choice Jul 15 2019